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O renascimento de Idlewild, a antiga “Black Las Vegas”

"Quando chegamos em Idlewild e vimos a luz piscando para se transformar em Idlewild Beach, foi como voltar para a família ”, disse Carlean Gill. “As pessoas cuidavam umas das outras e riam juntas. Foi realmente como uma volta ao lar. ”

Gill, 82, está relembrando a cidade turística Black Lake em Michigan, onde trabalhou como showgirl nas décadas de 1950 e 60. Em seu apogeu, Idlewild foi o principal destino dos viajantes negros, uma Las Vegas negra, com estrelas da música e comediantes em ascensão, bem no meio da zona rural de Yates Township..

Todo fim de semana, visitantes de Detroit, Saginaw e Flint – e de todo o país – faziam check-in em chalés de praia, hotéis e mais de 50 motéis – a maioria de propriedade de negros. Durante o dia, eles nadaram, tomaram banho de sol, navegaram e pescaram. À noite, você pode tomar uma bebida casual na Rosanna’s Tavern, ir à pista de patinação ou se vestir para jantar e dar um show no Purple Palace, no El-Morocco, no Flamingo ou no Paradise Club.

Muitos consideram o Arthur Braggs ’Paradise Club o local principal, onde você pode ver Aretha Franklin, Jackie Wilson, B.B. King, Della Reese ou o Four Tops por apenas alguns dólares. E se você tiver sorte, poderá compartilhar um copo de conhaque ou coca-cola com eles após o show. Havia muitos motéis, restaurantes e até um pouco de jogo, se você quisesse. “Eles até tinham um clichê:‘ o que acontece em Idlewild permanece em Idlewild ’”, diz Ronald Stephens, PhD, um professor de estudos afro-americanos da Purdue University que escreveu dois livros sobre a comunidade.

Histórias sobre o brilho e o glamour de Idlewild dos anos 1950 seduzem até mesmo os acadêmicos. ”Quando soube disso, romantizei sua história por causa dos artistas, e não dos empresários”, diz Stephens. Mas quando ele cavou mais fundo, ele aprendeu a longa história e o significado mais profundo da comunidade.

na praia em idlewild Um grupo na praia do lado de fora do Idlewild Club House (mostrado acima) em 1938. Robert Abbott SengstackeGetty Images

Desenvolvedores brancos fundaram Idlewild em 1915, durante a segregação de Jim Crow, e convidaram negros abastados do meio-oeste para uma visita, semelhante aos campos de timeshare de hoje. “Você tem alguns afro-americanos muito prósperos que eram profissionais que estavam começando a experimentar a promessa da mobilidade”, diz Stephens. “E mobilidade significava liberdade.” Mas havia poucos lugares seguros para ir. Apenas o nome Idlewild evoca um lugar desconhecido onde você pode relaxar e explorar.

Idlewild atraiu rapidamente advogados, médicos e educadores negros ricos. Anúncios no Chicago Defender e no Cleveland Plain Dealer anunciavam a chance de possuir um pedaço deste Black Eden. Daniel Hale Williams, um cirurgião de Black Chicago que realizou a primeira cirurgia cardíaca bem-sucedida do mundo, era dono de uma propriedade lá. O mesmo fez Charles Waddell Chestnutt, um proeminente romancista e advogado, e Madame C.J. Walker, que se tornou a primeira milionária que se fez sozinha na América com seu maravilhoso cabeleireiro. REDE. DuBois tinha uma casa lá, e é visto curtindo a água e caminhando na mata em fotos históricas.

Victor Green apresentou Idlewild em seu primeiro Negro Motorist Green Guide, o diretório de destinos seguros para viajantes negros, quando foi lançado em 1936. Após a Segunda Guerra Mundial, a clientela de Idlewild expandiu-se para veteranos que retornavam e pessoas que trabalhavam em indústrias florescentes do pós-guerra. “Motoristas de táxi, trabalhadores automotivos, numerosos homens e mulheres, eles queriam uma vida de férias e relaxamento”, diz Stephens. “Era quase como um oásis. Eles não tinham permissão para ir para outros lugares. Aquele era um lugar onde se sentiam seguros e protegidos, onde podiam, de certa forma, soltar os cabelos. ”

passeios a cavalo em idlewild Cavaleiros a cavalo em Idlewild. Imagens de Robert Abbott SengstackeGetty

Havia alguma tensão entre as várias centenas de residentes permanentes, os turistas e os negócios que atendiam aos visitantes. Mas todos gostaram dos shows no Paradise Club. Os chefs, bartenders e garçons foram escolhidos a dedo nos melhores lugares do Meio-Oeste. “Todos que entraram eram especialistas no que faziam”, diz Gill. “Não havia pessoas que não se orgulhavam.”

Durante um show típico, Lottie the Body danças exóticas e Jackie Wilson ou Etta James podem cantar. “Eles realmente aperfeiçoaram e aprenderam seu ofício antes que a Motown existisse”, diz Gill. As Bragettes eram uma linha de refrão que fazia dança no estilo can-can com chutes altos com acompanhamento musical por uma banda de 16 integrantes. Gill era uma das quatro dançarinas chamadas Fiesta Dolls. Foi tudo muito emocionante para uma ex-rainha da beleza de Ferndale, Michigan.

Durante a entressafra, Braggs levou sua Idlewild Revue na estrada com uma trupe de 36 pessoas que incluía um figurinista e um coreógrafo. Eles trabalharam no Chitlin Circuit, uma rede de clubes negros incluindo o Apollo em Nova York e locações em Chicago, Cleveland e Boston, mas também frequentaram clubes brancos e ajudaram a inspirar mais pessoas a visitar Idlewild.

"Era um lugar onde se sentiam seguros e protegidos, onde podiam, de certo modo, soltar os cabelos. ”

Braggs fez lobby para que residentes e empresas da cidade investissem em infraestrutura, mas suas ideias encontraram resistência. “Alguns na comunidade sentiram que não precisavam mais de um Arthur Braggs”, disse Stephens. “Eles disseram que Idlewild vai ser Idlewild com ou sem você.”

A era dourada de Idlewild terminou rapidamente, com a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964. Os negros podiam legalmente ir para outros lugares e o interesse por Idlewild diminuiu. A revista de Braggs parou de se apresentar naquele ano e ele comprou uma fazenda de cavalos.

Hoje, Idlewild vive como uma noção romântica celebrada em o filme musical homônimo de 2006, apresentando música (e atuação) por OutKast. Ainda há famílias que passam o verão no lago, como fazem há gerações, e os Idlewilders de todo o Meio-Oeste compartilham fotos e memórias online. Mas Idlewild também está atraindo uma nova geração.

A empreendedora Denise Bellamy não visitou Idlewild até a década de 1990. Em uma visita precoce, ela viu uma festa temática, com pessoas fantasiadas se divertindo sob tendas coloridas. Eles eram membros dos cinco clubes National Idlewilders que pontuam o meio-oeste. “Eu queria tanto fazer parte disso, e fui”, diz Bellamy.

Bellamy abriu uma loja de conveniência que vendia de tudo, de vinho a extensões de cabelo, e se mudou para Idlewild. Lá, ela fez amizade com o pilar da cidade Mary Ellen Wilson, cujo nome de família está em muitas ruas, e herdou a casa de Wilson à beira do lago. “Ela me ensinou a dirigir um barco”, diz Bellamy. “Ela era uma joia.” Bellamy vendeu seu negócio há alguns anos, mas ela ainda está trabalhando para preservar a qualidade de vida dos proprietários de casas à beira do lago e incentivando o investimento na comunidade. “Ainda não é Martha’s Vineyard, mas é um lugar para onde as pessoas de cor podem ir e é um ambiente seguro na América rural”, diz Bellamy.

"É necessário voltar aos lugares que outrora tivemos. ”

Tinisha Brugnone, uma cineasta de Detroit, nunca havia visitado Idlewild antes de 2019. Mas em um fim de semana de um festival de música, ela se apaixonou pelo lugar e fez um curta documentário. Sua pequena exibição de filmes afrocêntricos explodiu, e ela acabou lançando o Festival Internacional de Cinema de Idlewild em 2019. O festival ao ar livre atraiu filmes da Coreia e da Itália, e 300 pessoas que compartilharam a vibração de Woodstock. À medida que os casos de COVID-19 diminuem, ela espera repeti-lo em 2021. “Eu gostaria que fosse o Black Sundance”, diz ela. “Muita gente gosta de viver no passado”, diz Brugnone. “O que é realmente intrigante é o que pode ser agora.”

Muitos anos após o fim da segregação legal, Stephens diz que há uma razão convincente para dois projetos de televisão Idlewild em andamento e porque Idlewild é tão encantador quanto Wakanda.

“Se você é afro-americano, quer esteja em seu carro em uma quarta-feira em Atlanta, Geórgia, pode levar um tiro e ser morto ou se estiver correndo em um bairro branco, você pode levar um tiro e ser morto”, diz Stephens. “Acho que mais afro-americanos estão percebendo que é necessário voltar aos lugares que já tivemos.”

Esta história é parte de uma série contínua sobre bairros negros historicamente significativos nos EUA.

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Maria C. Hunt é uma jornalista que mora em Oakland, onde escreve sobre design, comida, vinho e bem-estar. Siga ela no instagram @thebubblygirl.

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